SphynxRazor


За този 25-годишен, който се кандидатира за Конгрес, приятелите са ключът към неговата кампания

Максуел Фрост си спомня точния момент, в който е тръгнал по пътя си в политиката. През 2012 г., на 15-годишна възраст, той присъства на бдението във Вашингтон, окръг Колумбия за 26-те души, предимно деца, убити при стрелбата в началното училище Санди Хук. Събитието беше напълно пълно. „Хора дойдоха от цял ​​свят на това бдение“, казва той. „Имаше чувство на траур, на скръб, но също и на общност и да бъдем заедно. Там Фрост разговаря с тийнейджъра брат на една от жертвите. Той беше само една година по-голям от Фрост. „Да видя 16-годишно момче с поведение на 60-годишно, което плаче над сестра си, ми оказа дълбоко въздействие“, казва Фрост. 'Поех ангажимент, че искам да се боря за свят, в който никой не трябва да се чувства така.'

Верен на думата си, Фрост започна да работи на пълен работен ден за политически кандидати като Бърни Сандърс и Хилари Клинтън, когато току-що завърши гимназия, и се присъедини към групи, базирани на проблеми като Американски съюз за граждански свободи и Марш за нашия живот . Сега, през 2022 г., той го извежда на следващото ниво: тази година 25-годишният Фрост се кандидатира да представлява 10-ия конгресен окръг на Флорида, където, ако бъде избран, той ще стане един от първите членове на поколение Z на Конгреса на САЩ .

Фрост подчертава собствената си история като показателна зазащоСъединените щати се нуждаят от кандидати като него на поста - и защо мрежите за подкрепа като него са толкова важни. Подобно на много кандидати за първи път, общността и приятелите на Фрост бяха тези, които го накара да се кандидатира за поста . Първоначално той беше скептичен. „Първото нещо, което казах, беше „По дяволите, не“.“ Той не беше сигурен за въздействието върху работата му или за контрола, който щеше да издържи. „И честно казано, не бях сигурен, че мога да спечеля“, признава той. „Но това засади семе в ума ми. Започнах да водя разговори с хора от моята общност и бързо разбрах, че хората са доста развълнувани от мисълта за млад човек като мен – също организатор и активист – да се кандидатира за поста.”

По време на този процес на обмисляне, Фрост, който е осиновен, се свърза за първи път с биологичната си майка. Той откри, че тя е бедна цветнокожа жена, попаднала в системи на престъпност, наркотици и бедност. „Да се ​​обадя по телефона с биологичната ми майка и да чуя, че тя ме е в най-уязвимия момент в живота си, ми доведе всичко до пълен кръг“, казва той. „Затворих телефона и си казах:“Аз се кандидатирам за Конгреса.’”



Платформата за кампанията на Frost се фокусира върху въпроси от дълбоко значение за много 20-годишни като него: прекратяване на насилието с оръжие, здравеопазване за всички, екологична справедливост, преосмисляне на наказателната правна система, легализация на марихуаната и декриминализиране на секс работата. Тези позиции са подкрепени от собствените ценности на Фрост. „Искам хората да вярват, че по своята същност имат право на здравни грижи, храна, вода, покрив над главата си и най-добрите неща, които правителството може да предостави“, казва той.

Опирайки се на неговия опит в организирането на общността и работата по социална справедливост, неговата кампания се захранва до голяма степен от неговите приятели, неговото семейство и неговата общност. Неговият мениджър на кампанията Кевин Лата е работил с Фрост и преди; Бащата на Фрост, джаз музикант, свири на неговите фондове за набиране на средства; майка му готви за предстоящо събитие; сестра му предоставя произведения на изкуството; приятелката му помага с текстови дискове; а леля му е касиер на кампанията.

Организирането на пари изисква власт на хората, точно както организирането на хора и протестите.

„Визията му е просто нещо, което никога не съм виждал в никого преди“, казва Ния Лоуел, 25, една от най-близките приятели на Фрост от гимназията, която помага с неговите събития за набиране на средства. „Прозорливостта му, начинът, по който той е в състояние да се свързва с хората чрез думи – това е нещо, към което се стремя. Той наистина е в състояние да те привлече и да се свърже с всеки от всяка сфера на живота.'

Тази способност за свързване е ключова за кампанията на Фрост: През 10-те месеца от стартирането на състезанието си, Фрост значително надфинансира опонентите си , внасяйки а общо $577,415 от над 17 000 дарения към март 2022 г. През юни, според Изборните правила на Флорида, той ще бъде потвърден на бюлетината за Демократични първични избори в 10-ти район на 23 август. Той приписва голяма част от това на отдадеността на приятелите си, които са му помагали с банкиране по телефона, чукане на врати, текстови дискове и събития за набиране на средства.

„Организирането на пари изисква власт на хората, точно както организирането на хора и протестите“, посочва той. „Особено когато започнахме за първи път, преди да имах много доброволци от [общността], приятелите ми бяха тези, които идваха и се обаждаха с мен за набиране на средства и ми помагаха да планирам различни събития.“

Неговото участие в общността е част от това как той може да остане толкова верен на собствените си корени. По време на Месеца на гордостта в Орландо през 2021 г., Фрост уреди гимназиалната му салса група да свири на бордов камион - всъщност същата група, с която Фрост и приятелите му изпълнява за президента Барак Обама на встъпването му в длъжност през 2013 г . „Имахме групов чат, за да обсъдим кои песни да изпълним, а след това се събрахме предния ден, за да репетираме в дома на Макс“, казва Лоуел, който долетя с червени очи от Аризона за събитието. Енергията на работата с приятелите й я караше да преминава през реактивния лаг. „Не бях участвал отпреди пандемията и не осъзнавах колко много ми липсваше!“

Лоуел не беше единственият от приятелите му, който се появи по голям начин: Фрост приятелката Лорън дойде от Калифорния да пее ; неговият приятел Сам управляваше озвучителната система; сестра му боядиса камиона; и групата, която изпълняваше, беше съставена от най-добрите му приятели от гимназията. „Чувствам се невероятен късметлия да имам толкова добра система за поддръжка в този момент, но и само в живота си“, казва Фрост.

Шоуто на солидарност и любов събра тези, които го подкрепят, но също така подчерта въпросите за равенството и справедливостта на ЛГБТК+ . Почти година по-късно Фрост посочва колко по-важни са тези теми в светлината на Флорида Законопроект „Не казвай гей“. , което би блокирало учителите да обсъждат сексуалната ориентация и пола в училищата. На 28 март г. Губернаторът Рон ДеСантис подписа законопроекта . Влиза в сила от 1 юли.

„Състезания като моето са възможност за нас да кажем, не, Флорида не вярва в това — вярваме в прогресивно бъдеще, което обхваща и включва всеки един човек, независимо кой е той“, казва той. „Няма да бъда просто съюзник на странните хора в нашата общност, аз ще бъда съучастник за тях, борейки се за защита, права и каквото трябва да се направи, за да се чувстват хората в безопасност и да могат просто да живеят техните животи.'

Фрост държи офиса на кампанията си отворен в продължение на дълги часове на деня, позволявайки на приятели и поддръжници да влизат и излизат, за да подадат ръка, когато и както могат – обучавайки ги да чукат на вратите, да извършват телефонни обаждания, да искат подписи за петиции и да набират средства. 25-годишният Даниел Чико, друг от най-близките приятели на Фрост от гимназията, се вписва като доброволец в различните му работни места. „Когато работех през нощта, отивах [в офиса] в 11 сутринта, обядвах, обаждахме се и изпращахме имейли до около 15 часа. когато трябваше да си тръгна и тогава някой друг щеше да се появи, за да продължи цикъла“, казва той. Приятелката му също се включи. „Имахме различни графици, така че тя щеше да се появи и [след това] аз щях да си тръгна. Винаги има кръговрат от хора, влизащи и излизащи.'

Качествата, които правят Фрост добър приятел... са също това, което го прави кандидат, за който си струва да се борим.

Фрост е благодарен, че е заобиколен от толкова много хора, желаещи да се включат, смекчавайки иначе интензивния и стресиращ опит за федерална служба. Много хора, работещи по кампанията, включително Frost, имат няколко работни места или работят, докато са в училище. Самият Фрост кара за Uber. Неговите преживявания означават, че той е в унисон с това, от което се нуждаят хората около него, и с усилията, необходими, за да види нуждите им удовлетворени. „Хората виждат някой, който има за цел да ги представи, преминавайки през подобно нещо [с тях], и искат да видят повече хора, които са преминали през това, избрани на длъжност“, казва Фрост за това как неговите избиратели го гледат.

На фона на работата екипът на кампанията прави каквото може, за да се забавлява. „Понякога ще имат вино или бира, или просто закуски, готови за всички“, казва Фрост. „Смените, които правим, обикновено са четири до пет часа, така че хората влагат малко време в реално време.“

И Лоуел, и Чико посочват, че качествата, които правят Фрост добър приятел - неговата лоялност и щедрост, да ги чуеш да го кажат - също са това, което го прави кандидат, за който си струва да се бориш. „Той прави каквото може, за да помогне на другите. Винаги сме си пазили гърба“, казва Чико.

„Той винаги повдига хората около себе си, поставя ги на страхотни места“, казва Лоуъл. „Той наистина е добър в свързването с хората и генерирането на висока енергия и повишаване на морала, ако е необходимо.“ Тя го сравнява с диджей, „но с думи вместо музика“.

Фрост не е наивен относно ролята на правителството в извършването на промяна. Като опитен активист, той е наясно, че властта не често прави път на гласовете на най-безсилните. Но той отхвърля идеята, че е идеалист. „Не казвам на хората, че ако гласувате за мен, тези неща [за които отстоявам] ще се случат веднага. Това, което казвам, е, че ако гласувате за мен, това са нещата, за които ще се боря; това е визията, в която вярвам.”

Фрост е смирен от подкрепата на своите приятели и семейство. „Музиката, изкуството, любовта, творчеството, културата — тези неща си струват живота“, казва той. Това е, което движи кампанията му и неговия вот. „Разбирането, че всички ние сме достойни и по своята същност заслужаваме любов, грижа, здраве и способност да правим това, което искаме да правим – за това е тази кампания.“